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Sin medicamentos genéricos comunes, farmacias y boticas nos venden los de "marca" hasta 100 veces más caros

Desde el 25 de febrero, las farmacias y boticas privadas del país ya no están obligadas a ofrecer 34 medicamentos genéricos esenciales de denominación común. Sin la renovación de la norma que lo exigía, pueden ahora ofertar solo los llamados "genéricos de marca" que, a pesar de tener el mismo principio activo que los comunes, cuestan entre 10 y 100 veces más. Elaboramos una lista comparativa de precios para mostrar cómo afecta al bolsillo de los peruanos.

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En Perú, cerca de la mitad de la población con un síntoma o recaída de una enfermedad acude a una farmacia o botica para aliviar su problema. Esta una salida de emergencia ante las demoras y grandes limitaciones de atención en los servicios de salud públicos y de la seguridad social. Sin embargo, muchas veces, el gasto de bolsillo que los peruanos hacen en medicamentos afecta su economía y la de sus hogares. Por eso, si existen más obstáculos para acceder a medicinas genéricas esenciales de denominación común, que suelen tener los precios más económicos, millones de personas se quedan sin atender su salud. 

Esto es lo que ha ocurrido con la decisión del Ministerio de Salud de no prorrogar el Decreto de Urgencia N° 007-2019 que obligaba a farmacias y boticas privadas del país a vender 34 medicamentos genéricos esenciales de denominación común a pedido del Colegio Químico Farmacéutico del Perú. Además, estas empresas ya no podrán ser sancionadas con hasta dos Unidades Impositivas Tributarias (que a la fecha, equivalen a S/10,300) por no tener disponibles estas medicinas.

Esto implica que las boticas y farmacias privadas nos puedan vender ahora solo los llamados medicamentos “genéricos de marca” que más les convienen, es decir, los que tienen un precio entre 10 a 100 veces mayor que los genéricos de denominación común, como lo hemos comprobado haciendo una revisión comparativa del Observatorio Peruano de Productos Farmacéuticos de la Digemid.

Cabe indicar que tanto los genéricos de demominación común como los genéricos de marca tienen el mismo principio activo, seguridad y eficacia. Solo los "genéricos de marca" tienen un nombre comercial y un empaque distinto, y la industria farmacéutica usa varias estrategias de márketing para que sean preferidos por los prescriptores y los usuarios. Una de esas tácticas ha sido la contínua campaña de descrédito hacia los medicamentos genéricos de denominación común al considerarlos de menor calidad pese a que no es verdad, un problema que alerta la Organización Mundial de la Salud (OMS) desde varios años.

En el oficio que enviaron el 29 de diciembre del 2023 al Ministerio de Salud, el Colegio Químico Farmacéutico del Perú señaló que las boticas y farmacias privadas son negocios que se rigen bajo las reglas del libre mercado y no son responsables de garantizar que los medicamentos genéricos comunes estén disponibles para los usuarios. Esta tarea, según sostienen, le corresponde al Estado peruano. Sin embargo, es desventajoso que se limite a las farmacias de los centros de salud y hospitales a que sean los únicos lugares donde los peruanos puedan acceder a un medicamento genérico de denominación común. Como ha investigado Salud con lupa en anteriores informesicas y las farmacias independientes del sector privado priorizan la oferta de venta de los "genéricos de marca" porque son más costosos. Y cuando un usuario acude a uno de estos locales, no le ofrecen los medicamentos genéricos de denominación común como primera opción, sino que intentan convencerlo de que compre el "genérico de marca" porque "es más seguro y de mayor eficacia".

Tras las críticas y una posible moción de interpelación que se está preparando en el Congreso, el ministro de Salud, César Vásquez, anunció que se publicará un nuevo decreto de urgencia para que las boticas y farmacias privadas cumplan con tener en stock medicamentos genéricos de denominación común. No está claro si se fijará que tengan un 30% de medicinas genéricas esenciales comunes en stock o que del total de las ventas del local sea obligatorio que hayan dispensado 30% de productos farmacéutico genéricos de denominación común.

Además, el ministro no ha precisado si se ampliará la lista de productos que incluía la norma anterior. Estos son algunos datos claves para comprender lo que ocurre con las medicinas genéricas en nuestro país.

📌 ¿Qué son los medicamentos genéricos?

Un medicamento genérico es el equivalente a uno de marca en dosis, seguridad y eficacia. Se comercializa cuando se vence su patente. En Perú, se venden genéricos comunes y "genéricos de marca”. 

Ambos productos son genéricos, se producen con el mismo principio activo y tienen los mismos efectos terapéuticos. Solo que el "genérico de marca" tiene un empaque, nombre particular y puede costar entre 10 y 100 veces más caro que uno común, según los datos que analizamos en el Observatorio Peruano de Productos Farmacéuticos de la Digemid.

📌 ¿Qué medicamentos genéricos comunes ya no están obligadas a vender boticas y farmacias?

La Resolución Ministerial N° 302-2020 del Ministerio de Salud, publicada en mayo del 2020, estableció una lista de 34 medicamentos genéricos esenciales de denominación común, que incluía medicinas para tratar la hipertensión, diabetes, trastornos de salud mental, analgésicos, antibióticos, antimicóticos y otros. Ahora, ya no está vigente.

📌 ¿Por qué los medicamentos "genéricos de marca" son más costosos?

El Estado peruano define el medicamento como un bien de consumo, sujeto a las leyes del mercado. Esto significa que no está concebido como un bien social.

Así, las cadenas de farmacias y boticas privadas manejan el mercado de precios de las medicinas. Varias tienen sus propias “marcas” de genéricos, que suelen inducir a la compra cuando un usuario consulta por una medicina genérica. 

📌 ¿Los medicamentos genéricos de denominación común tienen la misma efectividad que los "genéricos de marca"?  

Sí. El problema está en la mala propaganda que ha realizado la industria farmacéutica al medicamento genérico de denominación común, un indicador visible de las contradicciones entre los intereses lucrativos y el objetivo de garantizar acceso a la salud de todas las personas. 

En Perú, gremios farmacéuticos como la Asociación Nacional de Laboratorios Farmacéuticos (Alafarpe) y la Asociación Nacional de Cadenas de Boticas (Anacab) suelen describir los genéricos comunes como de dudosa procedencia. Si bien en la fabricación se usa el mismo principio activo, los fabricantes y comercializadores de "genéricos de marca” dicen que sus prácticas de manufactura y empaque son mejores.

📌¿Qué ha propuesto el Colegio Químico Farmacéutico del Perú al Ministerio de Salud sobre la venta de medicamentos genéricos?

En el documento que enviaron el 29 de diciembre del 2023 al ministro de Salud César Vásquez, este colegio profesional argumentó que el Decreto de Urgencia N° 007-2019 no tuvo resultados y afectó con sanciones económicas a las pequeñas boticas que no tienen estos fármacos en stock. En respuesta a las críticas que recibieron en los últimos días, el Colegio Químico Farmacéutico del Perú moderó su postura e informó que han solicitado al Ministerio de Salud la creación de una nueva lista de medicamentos genéricos comunes para su venta en boticas y farmacias.

📌¿Qué intereses hay detrás de la decisión del Ministerio de Salud de no prorrogar la norma sobre medicamentos genéricos comunes?

El partido Alianza para el Progreso (APP), que lidera el empresario César Acuña y aliado del gobierno de Dina Boluarte, tiene copadas instancias claves del Estado que deciden la salud de los peruanos. El ministro de Salud, César Vásquez, es un militante de este partido con licencia. Mientras que la Comisión de Salud del Congreso está encabezada por Nelcy Heidinger, de las filas de APP. 

La decana del Colegio Químico Farmacéutico del Perú, Sonia Delgado, también tiene cercanía con este partido político pues se ha reunido en diferentes ocasiones con el médico César Palomino, asesor de la Comisión de Salud del Congreso, excandidato al Parlamento y militante de Alianza para el Progreso. Entre enero y febrero del 2024, tuvo tres reuniones con este asesor, según el registro de visitas oficiales del Congreso.

📌¿Cual es la postura actual del Ministerio de Salud?

Frente a la Comisión de Defensa del Consumidor del Congreso, el ministro César Vásquez ha defendido la decisión de no prorrogar la norma que exigía la venta de 34 medicamentos genéricos comunes en las boticas y farmacias privadas, utilizando los mismo argumentos que dio el Colegio Químico Farmacéutico del Perú.

El funcionario solo adelantó que se aprobará un nuevo Decreto de Urgencia para asegurar que las boticas y farmacias cuenten con un 30% de stock mínimo de medicinas genéricas esenciales de denominación común. En paralelo, están elaborando un proyecto de ley, aunque no se ha precisado si esta norma ampliará la lista de medicamentos genéricos comunes esenciales que deben ofrecer las farmacias y boticas.

Lo que necesitan los usuarios es que el acceso de medicinas genéricas de bajo costo deje de depender de medidas temporales que solo son efectivas en el corto plazo.

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